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給夥伴的信:迎向下一個20年
2018.10.31

敬愛的救助夥伴          平安:
 
救助協會於1998年10月8日創立,至今滿20周年了!20歲,在古代稱為「弱冠」之年。因為古代男子年至20,便要在宗廟中行加冠之禮,但因體猶未壯,故稱為「弱冠」。救助協會雖然20歲了,從人的法定年齡來看,已是成年,但若從台灣人的平均壽命80歲來看,則顯然還是一個羽翼未豐的小鷹。
 
一隻小鷹出生六、七天後,母鷹就會對牠進行殘酷訓練。當小鷹稍微能飛起來時,母鷹就會把牠們翅膀中的大部分骨骼折斷,然後把牠們從高處推下去。小鷹雖然渾身劇痛,但必須掙扎著飛翔,否則就會摔死。掙扎,使牠們的翅膀得到供血,而痊癒後的翅膀則堅硬如鐵,更具力量,於是終能展翅高飛,凌空翱翔。
 
救助協會1998年剛成立時,以重大災難救助為服務宗旨。當時只有一位同工,到一年後因921大地震,結果三個月內快速成長到80人,921三年重建期間,我們就像被母鷹推入懸崖的小鷹,不斷地揮舞著翅膀,掙扎著求生。這期間,我們做急難救助、以工代賑等各項服務。而到了2002年9月,要結束921重建工作時,我們來到了一個重要關口:接下來呢?
 
我們在921災區三年的事工是奠基在2400多人喪生、10萬多間房屋倒塌上,現在好不容易累積3年的服務經驗,難道就只等著災難發生再去救助?於是「1919社服網路」(1919是「要救要救」的諧音)的異象形成了-連結台灣眾教會、眾信徒,建立1919服務中心,有災時,就進行災難救助;平常沒災時,就在社區進行社區服務。就這樣,2002年12月11日,我們推出第一屆1919愛走動,開始為成立1919服務中心與急難救助金募款。
 
很快地,17年過去了。到今年9月止,救助協會已在全台291個鄉鎮,建立了1252個1919服務中心。陸續推出了4個服務方案,包括1919災難救助、1919急難家庭救助、1919陪讀、1919食物銀行。至今已參與國內外65個災難救助;救助超過11,700個急難家庭;資助3.6萬多人次的弱勢兒童;透過522個中心,發出165,250包食物包,服務36,619戶次的弱勢家庭。而有鑑於今年4月起,台灣老年人口已超過14%,正式邁入高齡社會,因此,救助協會還將自明年一月起,正式展開老人事工-「1919旺得福」。盼望透過安全、有趣的活動,促進長者身體、心智、人際、靈性的健康與活化。
 
20歲,是從孩子進入成年;也是承擔更多責任的開始。在迎向下一個20年之際,惟願我們能羽翼長成,展翅上騰,奔跑不困倦,行走不疲乏!謝謝您的支持,每週五我們仍在禱告會中為您代禱,歡迎提出需求(02-8660-9995*118陳小姐)。
                                                                                                       秘書長 夏忠堅